Hoces del Río Mesa y Monasterio de Piedra

Acostumbrados últimamente a caminar por la Serralada Litoral en el Maresme / Catalunya, nos apetece cambiar de aires así como también de paisajes.

Dejamos Catalunya temprano y nos acercamos por carretera a conocer la espectacular ruta por los Cañones Cársticos del Río Mesa, situada entre las provincias de Guadalajara ( donde nace) y Zaragoza.

Comenzamos el recorrido en Algar de Mesa donde encontramos una sonora cascada la “ Chorrera de Algar de Mesa”. Por sus alrededores discurren grandes barrancos y arroyos que desembocan en el río.

A partir de aquí se va estrechando y poco a poco nos va redirigiendo hacia Calmarza ( provincia de Aragón). Uno de los pueblos más importantes de la zona encajado en un pronunciado meandro. Nos vamos encontrando con los cañones más altos y las zonas más abruptas. Es un buen emplazamiento para ver las grandes cicatrices del terreno con sus profundos surcos horadados por el agua.

Una buena parte del recorrido entre Calmarza y Jaraba, a falta de sendero, se realiza por la carretera en lugar de por una senda ( la suerte es que no está muy transitada).
Pasado Calmarza ( en coche) tomamos el desvío a Cetina. Una vez allí dejamos el asfalto y iniciamos un tramo de ripio de 2 Kms, en buen estado para un automóvil alto ( desacosajable turismos). Al final del tramo aparcamos el vehículo y caminamos 10’ hasta el Mirador de los buitres.

Dato curioso es que Las Hoces Del Río Mesa albergan una de las mayores concentraciones de buitres leonados de la Península. Nos es muy fácil identificarlos por su penacho de plumas blancas alrededor del cuello.

Verlos planear lentamente majestuosos en las horas más calurosas del día (39°) desde el mirador, nos da una imagen fantástica de su vuelo por estar a mayor altura que ellos.

El aire cálido de una ventolina transfiere brevemente aroma de tomillo y romero. ¡Que agradable, respiramos hondo!

Sus rincones, fértiles huertas, angostas gargantas, puntos especiales siguiendo su cauce y sus verticales paredes, algunas de las cuales superan los 150 Ms. n. m. son algo que geográficamente Conmasde70 queremos conocer.

Sabemos por Google que es un circuito de senderismo fácil de poca dificultad y que aunque su señalización no es muy buena, según en qué tramos, no es demasiado difícil seguirlo.

Hay tramos, de la ruta, en que el sendero discurre junto a la carretera, por lo que hacemos algunos kilómetros en coche. Tan solo descender del mismo quedamos sorprendidos por el paisaje en ese punto y también por la temperatura exterior de 39’5°. Un calor seco, seco. Nos proveemos de más agua, y listos para recorrer esta tierra teñida de ocres caminando entre el silencio de los murallones de piedra caliza.

El tramo de su recorrido que nos parece más interesante, a partir del momento es el que enfila su seco cauce en las espectaculares Hoces del Río Mesa, durante más o menos unos 7 kms. En el Barranco o cañón de la Hoz Seca. Sobre sus paredes, se encuentra la «joya de La Corona» : El Santuario de Nuestra Señora de la Virgen de Jaraba, que se asemeja a una ermita rupestre colgada sobre una de las paredes calcáreas. S.XVIII.

Verdaderamente no nos imaginábamos caminar por este entorno que incluso a ratos nos sobrecoge, especialmente cuando en el silencio nos sobrevuelan, aunque distantes, algunas aves rapaces.

Las hoces llamadas también Cañones del Río Mesa, son un espacio que merecen haber sido declarados de interés turístico de Aragón. Sus curiosos desfiladeros tallados entre las paredes verticales, algunas de más de 150 metros de altura, impresionan a todo senderista. Es una zona especial de protección de aves (buitres leonados, águila real, alimoche, búho real, collaba negra…) La ZEPA, (zona de protección especial para las aves) garantiza la conservación de la biodiversidad del lugar.

Los farallones o acantilados son espectaculares durante todo el recorrido. De vez en cuando vemos “apriscos” o construcciones incrustadas en la roca donde se guardaba el ganado.

De especial interés son las pinturas rupestres descubiertas en 2009 en Roca Benedi (7.000años de antigüedad). Estamos acaloradísimos y aunque nos parecen interesantes decidimos no visitarlas.

De hecho el barranco es una zona cárstica y es por esta característica que los pastores aprovecharon para construir los nombrados “refugios de rebaños”.

Nos encontramos con refrescantes tramos bien equipado con pasarelas.
Un pequeño barranco por el que transcurren las aguas cristalinas del Río Mesa y varios torrentes nos aproximan a la enorme Cascada del Pozo Redondo.

Más adelante, el Río Piedra, antes de alcanzar la desembocadura en Nuévalos, conforma espectaculares cascadas que veremos con mayor detenimiento mañana al visitar el Monasterio de Piedra.

Ibdes situado sobre una loma al margen derecho del Río Mesa. Donde visitamos La Gruta de las Maravillas, que se formó hace 50.000 años a partir de los sedimentos del río.

Está formada por dos galerías cortas de 15 y 46 metros de longitud, la sala Marina y la sala de los Cristales con formaciones de estalactitas y estalagmitas. No querríamos salir de ella ya que la temperatura es ideal.

En La Paradera o cascadas de Ibdes, hay un salto de agua que lo forma una pequeña presa.

Ermita de Ntra. Sra. de la Soledad. Construida por la Orden de San Juan en el siglo XII. La ermita-cueva se compone de un pequeño altar natural excavado en la cantera de piedra caliza a modo de gruta y con abundante presencia de estalactitas y estalagmitas que se han formado por las filtraciones de agua en la roca a lo largo de los años.

Se ilumina la gruta por un tragaluz abierto en la roca que hace de techo y rematado por un torreón de ladrillo de cuatro ventanas con techo semiesférico que ha sido restaurado recientemente.

La verdad es que todo nos parece interesante, las grutas, los saltos de agua, los farallones , en fín que el calor no nos amedrenta.

El cañón del Río Mesa, desemboca justo en el Embalse de la Tranquera, construido en 1950. Cuenta con 6,5 Kms de longitud, 16 Kms de perímetro y 530 hectáreas de superficie ocupada por las aguas.
En él confluyen también los ríos Piedra y Ortiz.

Es recomendable parar en el mirador ya que su panorámica es excepcional. El color turquesa de sus aguas resalta dando un toque de mágica visión al entorno.

Otro mirador a visitar es el de la Ermita de Nuestra Señora de San Daniel, localizado junto a la carretera general.

Una buena ducha, cenar temprano y acostarse pronto es lo que necesitamos.

Reponemos fuerzas después de un día intenso. Un grupo de golondrinas revolotean alrededor del campanario. ¡Mañana más!…

El Monasterio de Piedra: Con las entradas adquiridas por internet para evitarnos hacer cola, nos plantamos a las 9:00h en la entrada esperando su apertura. Nos informamos de los horarios de exhibición de vuelo de aves rapaces, ( están cancelados por la pandemia) ,¡Qué lástima!

Es domingo y mes de julio… Es el lugar más famoso y concurrido de la provincia.¡No estaremos solos!. Al entrar empezamos por el recorrido al revés ( maniobra para estar el la gruta de la Cola de Caballo y todas las cascadas posibles sin gente ) . ¡Objetivo conseguido! Dos horas y media…

Es la cascada más especial y conocida por su forma de Cola de Caballo. Un salto de 50 metros de altura, con una alargada cortina de agua. Por el momento vamos solos.

Alucinamos con El Estanque del Espejo, el reflejo en él y su transparencia nos permite hacer fotos muy bonitas.

El recorrido circular está bien señalizado. Es un verdadero alarde de cascadas y grutas de sugerentes nombres (el Baño de Diana, La Caprichosa, gruta Iris, Lago Espejo, …etc) .
Seguimos caminando solos , hasta llegar al punto de entrada donde confluyen los dos senderos. De todas formas es un lugar tan relajante que los visitantes van tranquilos y silenciosos…

Un bosque de ribera formado por sauces, chopos, olmos, fresnos, tejos y nogales o castaños de indias nos acompaña dándonos sombra durante el circuito, lo cual agradecemos ya que el termómetro marca los 38’5°.

Todo el entorno goza de una exuberante vegetación que contrasta con el entorno árido de la comarca circundante. Destacamos sus densos bosques de ribera, y su ecosistema de gran riqueza biológica donde hemos visto árboles centenarios gigantescos.

Las cascadas están formadas por la disolución de las calizas y su precipitación al disminuir el caudal, por ello la caliza disuelta se va depositando en capas sucesivas por las que discurre el agua formando innumerables saltos. Es un fenómeno kárstico originado por las ligeras fluctuaciones en el propio caudal del Río Piedra y contener altas cantidades de carbonato cálcico formando una costra dura al depositarse sobre el suelo. ( información Google)

El Monasterio y sus 800 años de historia nos adentran en la sobria y luminosa arquitectura que caracteriza la transición del Románico al Gótico Cisterciense.
El monasterio se construyó en el siglo XIII. En su inicio fue una fortaleza musulmana o «Castillo de Piedra Vieja». El rey Alfonso II lo reconquistó y cedió a la Orden del Cister de Santa Mª de Poblet del que llegaron 12 monjes desde Cataluña. Actualmente semi derruido y reconstruido parcialmente.

Visitamos el claustro,

la sala capitular, pasadizos, la cocina, el refectorio, el calefactorium, y la iglesia,

( las demás dependencias pertenecen al Hotel Spa Monasterio de Piedra).

Catalogado como «Hotel Monumento», (nos recuerda al castillo de Harry Potter). Sus habitaciones están habilitadas en los espacios ocupados por las antiguas celdas de los monjes.

Dentro del monasterio se pueden ver diferentes exposiciones: Museo del Carruaje, Exposición de la Historia del Chocolate y el Museo del Vino D.O.Calatayud.

Continuará…

Galería de imágenes:

6 thoughts on “Hoces del Río Mesa y Monasterio de Piedra

  1. PRECIOSO TODO ISABEL Y MARIO CALE LA PENA VERLO ES IMPORTANTE SABER CADA DIA MÁS TODO LO QUE HACEIS ME GUSTA MUCHISIMO BESOS PARA LOS DOS.😘😘⚘⚘🎗🎗

    1. Gracias María. Toda esta parte es muy bonita e interesante. Nos está gustando mucho a pesar del calor, suerte que es seco y a la sombra se está muy bien Un abrazo. Conmasde70

  2. Molt bonic i interessant tot!!
    Moltes gràcies per compartir-ho i explicar-ho tan bé!!!
    Quanta bellesa que tenim no massa lluny, oi?
    Gràcies Isabel!! Abraçades des de Cabrils 😘😘

    1. Gràcies a tu pel comentari. La veritat es una part d’Aragó molt bonica. Hem pasat calorrrrr. El clima es molt sever, caló de día i fresquet a la nit. Una abraçada. Conmasde70

  3. Holaaaa, ja m’extrayava que us poguesiu quedar quiets per Catalunya. Espanya te llocs l recons molt bonics per caminar, si comenceu, tindreu feina per dies, Dons endevant… Seguiu aixis i ens aneu decumentant, per anar-hi en quan poguem….. Petonets.. ❤️❤️😘😘

    1. Hola xata! Tenim molt a coneixer i maco. Ara estem als Picos de Europa, fresqueta asegurada i boniques caminadas. Continuarà… Petons Conmasde70

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