PANAMÁ / Panamá City, Bocas del Toro y esclusas

Llegados a la frontera de Sixaola entre Costa Rica y Panamá, tenemos que bajar todo el equipaje del bus y dirigirnos con nuestro chofer a una pequeña tienda-oficina donde presentamos el pasaporte y entregamos nueve dólares por persona como impuesto de salida de CR. Nos dan un recibo que debemos guardar hasta la salida del país. A continuación nos dirigimos con todos el equipaje a la Oficina de Migración y esperamos nuestro turno en la ventanilla, allí tenemos que presentar el pasaporte y el billete aéreo que confirma nuestra salida del país, así como el recibo del pago efectuado. Una vez con el sello de salida vamos con todo el equipaje andando  hasta cruzar el puente del Río Sixaola hacia Panamá.Allí hacemos cola a la espera del sello de entrada, (no pasamos ningún escáner, tan solo foto y huellas digitales). Salimos por el mismo camino hasta otra camioneta que nos acercará a Puerto Almirante donde embarcamos en una lancha rápida hasta Bocas del Toro.(unos  35’) . Bocas del Toro representa ser un destino de aventura, divertido, enérgico y con un variado abanico de actividades realizables, todo ello con un incomparable ambiente caribeño. El Archipiélago Bocas del Toro, es un lugar muy turístico con tours preparados por lo que  escogemos hacer varias visitas contratando uno privado una hora antes de la salida de los convencionales.

Nos encanta el primer contacto con las calles de sabor caribeño y sus casas de colores.Compramos un pollo asado, fruta y chips para compartir con Moy, nuestro “capitán”. El trato es que él colabora con hielo y bebida. Embarcamos hacia la bahía de los Delfines, en la isla de San Cristobal,  con la ilusión de verlos cerca. Conmasde70 tenemos suerte y vemos un par de parejas. Siempre es emocionante ver su magestuosidad y tamaño. Antes de llegar a Isla Zapatilla, recién declarada Parque Nacional, nos acercamos a Cayo Coral para bucear. Es algo sensacional hacerlo con la nueva máscara de cara completa. Es como conducir un Rollsroyce. Muy recomendable ya que no se empaña el cristal y se nada mucho más relajado. Los corales son bonitos y entre ellos vemos gran cantidad de peces. Es magnifico observar como se camuflan, algunos nos pasan casi inadvertidos por tener los mismos tonos de color que el coral en el que habitan. Desde la desierta isla Zapatilla (donde desembarcamos durante una hora y media) se ve otra, en realidad son dos cayos separados entre sí, unos 400 o 500 metros. Son las islas más alejadas y emblemáticas del archipiélago, rodeadas de arena blanca casi en su totalidad y de corales en sus aguas.  Las dos están deshabitadas con tan solo una estación de guardabosque. Su belleza salvaje invita a perderse por un día… Caminamos por la solitaria orilla chapuzandonos a cada momento, el sol es abrasador… Buscamos una sombra y contemplamos la panorámica, nos llenamos de mar, de luz, de brisa…¡Qué fantástico lugar, es un paraíso!…Para visitar Isla Bastimentos, tomamos un taxi-bote desde isla Colón. La isla no ofrece ninguna posibilidad para el trafico rodado. Una estrecha calle transcurre entre el pueblo. Nos parece tranquila y conservando un modo de vida tradicional.

Está mayoritariamente poblada por negros antillanos que hablan el «Guari guari «, una lengua oral sin ningún esquema ortográfico, nada entendible para nosotros.  Algunos también hablan castellano. Es como estar en otra tierra.Nuestro interés es hacer el sendero que lleva en 20’ o 30’ (según el paso que uno lleve) a la playa Wizard. El camino es estrecho con ascensos y descensos entre raíces y barro. Conmasde70 untados de repelente, bien calzados con las botas de media caña y los bastones lo hacemos sin dificultad aunque transpirando y bebiendo muchísimo. La playa es inmensa, hay una bandera roja entre los árboles, nos bañamos con precaución ya que hay algo de resaca, pero el agua está deliciosa y tan transparente que disfrutamos en la orilla justo donde se diluye la larga ola. A lo lejos dos chicos surfean…Colgamos nuestro pic-nic, botas, ropa y demás para que no nos entren hormigas y demás.(los monos también pueden ser ladrones)… Aconsejamos llevar agua y algo de comida ya que no se encuentra ninguna tienda ni restaurante en todo el trayecto. Conmasde70 nos sentimos muy felices en momentos de contemplación como éste. Instantes en los que participamos plenamente de las sensaciones visuales, acústicas y táctiles que nos brinda con tanta esplendidez la naturaleza. El canto peculiar de los tucanes nos hacen estar alerta, vemos una pareja entre los árboles pero…¡Lástima! No quieren ser modelos de nuestras fotos.
Pasamos por alto la playa Red Frog Beach, al conocer que es un resort privado, al que se puede llegar caminando por un sendero o también por la playa…Desistimos, lo que huele a privado y a “dólar“  no es de nuestra preferencia.
Otras playas de isla Colon: Boca del Drago, Playa Las Estrellas, Playa de Paunch y Playa de Bluff. Todas ellas accesibles en bus (con parada en el parque central) o bicicleta y luego caminando. (Por esta parte no tan solitaria si encontramos restaurantes).
Esta región tan rica en biodiversidad se caracteriza principalmente por sus playas vírgenes, aguas turquesas, selva tropical intacta, extensos arrecifes de coral, manglares y exótica fauna.Conmasde70 hemos quedado cautivados por la perfecta mezcla de civilización y belleza natural. Algunos denominan, y creemos que con bastante razón, esta parte de Panamá como “ Galápagos del Caribe”. 
De isla Colón, ya con todo nuestro equipaje, navegamos hasta Almirante en tierra firme.El cielo parece que se despide también de nosotros. Allí un taxi nos deja en la central de buses, para tomar el bus nocturno destino Panamá City.Nos abrigamos como si fuéramos a esquiar ya que un conductor de la misma línea nos advirtió  del frío que se pasa en este bus con su aire acondicionado no regulable. Llegamos a Ciudad de Panamá de madrugada habiendo descansado ocho horas de las diez que dura el trayecto. Los asientos reclinables han sido cómodos.
La ciudad es muy extensa con un moderno trazado en el que vemos rascacielos, edificios de pisos, amplias avenidas con muchísimas tiendas, almacenes y  bastante tráfico. Sus  principales arterias son : Vía España, Plaza España, Plaza 5 de Mayo, Avda Central y Plaza Santa Ana y Casco Viejo.El Casco antiguo de la Panamá Vieja es Patrimonio de la Humanidad, destacamos La Catedral y La Iglesia de San José, como coloniales.El paseo Esteban Hueras hasta la calle Francia bordeando el malecón está lleno de pequeños tenderetes de artesanías especialmente confeccionadas por Gunas.En el Mercado de Mariscos nos admira la limpieza y pulcritud tanto de los vendedores que van de blanco como del género expuesto. Huele a pescado y marisco fresco. Se puede escoger y comprar el marisco o pescado y llevarlo  a la cocina del piso superior donde lo preparan al gusto de uno.Conmasde70 hacemos lo del dicho:»Dónde fueres haz lo que vieres»… Siempre nos funciona muy bien.

Correteamos por las tiendas y caemos en la tentación de comprarnos un “Panama hat”. La ciudad se colapsa en su hora punta alrededor de las cinco de la tarde, las tiendas y almacenes se llenan, los vendedores ambulantes, etc

Considerado como la 8ª maravilla el Canal de Panamá inaugurado en 1914, es una obra de ingeniería sin precedentes. Los buques transitan la ruta de Atlántico a Pacífico y viceversa a una altura de 27 msnm. Para ello dispone de esclusas de tres niveles, tanto en Miraflores como en Colón.
Para hacernos una idea de la magnitud de dicha obra nos parece muy interesante el viaje en tren que transcurre entre estos dos puntos.El tren tiene el techo acristalado por lo que su visibilidad es casi panorámica.Transcurre a través de la selva en muchos tramos paralelos al canal y en otros atraviesa mediante puentes los diversos brazos del lago Gatún.

La travesía nos emociona al cruzar tantos kilómetros de selva y al pasar en tan solo una hora del Pacífico al Atlántico atravesando los diversos brazos del lago artificial. (Los barcos se demoran casi 24 horas).Nos imaginamos los días duros por los que pasaron los trabajadores del ferrocarril y el canal, así como la cantidad de personas que perdieran sus vidas.

Lago Gatún, el área de Gatún es el lado caribeño del canal.Sus esclusas son las más grandes y espectaculares porque el tránsito a través de ellas es de doble dirección.

Desde Colón nos escapamos a visitar el pueblecito de Portobelo, uno de los  enclaves coloniales más importantes de la República de Panamá, su especial atractivo son sus fuertes : Fuerte Santiago y Fuerte de San Jerónimo.Portobelo, se encuentra a  49 kms de la población de Colón. Fue el lugar en el que el “Descubridor” recaló en su 4º viaje a las Indias. En su bahía se cargaba el oro y la plata del Perú. Es un pueblecito encantador en el que se conservan vestigios de dos fortalezas o fuertes, baterías y defensas. Algo a remarcar es que las fortalezas están construidas con bloques de Coral.La zona es 100% coralífera, formando atolones en forma de anillo más o menos circulares. Un paraíso poco explotado para el buceo.Una de las tradiciones de Portobelo es el baile de los congos, que responde a una manifestación de los esclavos, traído del África en la época colonial. Aquí se encontraba la gran negrería, lugar donde se compraban los negros para trabajos forzados. Estos eran valorados según su porte corporal y la blancura de sus dientes.Destaca la image del Cristo Negro de madera  en la Iglesia de san Felipe. Es  objeto de una gran devoción a nivel nacional e internacional. Se dice que un 21 de octubre la imagen apareció  en este lugar debido al mal tiempo mientras era transportada hacia Cartagena de India, Después del temporal la nave no pudo zarpar hasta que desembarcaron el Cristo a tierra firme.Gastronomía de Panamá : Sancocho panameño, Arroz con Frijoles, Tortilla de maíz, Yuca Frita, Ceviche, Tamales panameños, Carne “Ropa Vieja”, etc… Sin olvidar el pescado cocinado normalmente frito y gran variedad de marisco a la parrilla.
Conmasde70 
nos quedamos con el marisco, los tamales cubiertos de hojas de plátano cocinados con masa de maíz, pasas y caldo a la que añaden carne de gallina o cerdo. Sin desmerecer el platillo de Ropa Vieja o carne deshilachada de falda, cocinada con una base de tomate, ajo, cebolla y un poco de pimentón y acompañada con arroz, patacones, trozos de plátano verde frito.

Hay un lugar en Panamá del que tenemos verdadera curiosidad y nos parece muy interesante visitar, que son las  islas desiertas de arena blanca, palmeras tropicales repletas de cocos y aguas transparentes de Guna Yala en el archipiélago de San Blas, por lo que pensamos es apropiado dedicar un post especial.

Continuará…

Galería de imágenes

 

 

 

8 thoughts on “PANAMÁ / Panamá City, Bocas del Toro y esclusas

  1. Súper interesante viajeros. Me ha llamado mucho la atención no solo el colorido de las casas y como se muestra la gente alegre .sino las playas viendo los corales pero más aún el tren con el techo acristalado no lo habia visto nunca. En cuanto a las comidas hay que probar ya que la cocina Colombiana si la conozco y me encanta muchas gracias y bueno no me queda nada que deciros que os cuideis que os quiero mucho vuestro pin

      1. Cuidaros yo.no se como estara la situación por allí aquí está mañana han sacado a los militares a la calle .😉😘😍con los coches que llevan que imponen están.pidiendo el tike de comprs porque hay algunos que se van ha dar la vuelta y les han pillado.que de donde traían el.pan aparte que el.tique era fé otro día les han puesto.multas debido a que no.obedecen besotes viajeros

        1. Más o menos igual. Confinamiento en casas y solo salir para farmacia o compra de alimentos. Por la noche de 20h hasta las siete de la mañana toque de queda. Cuídate mucho ,

  2. Molt interessant Panamá sobre tot el canal i Portobelo te de ser molt xulo. Les illes un paradís… Es un païs molt interessant i poc conegut, disfruteu tot el que pogueu, aqui estem confinats a casa pel coronavirus… Molt engoixant, pero necessari, em relaxa veure el vostre post, esperant el seguent.. Molt petonets 💋💋💋💋

    1. Graciés pel teu comentari. Nosaltres també l’esperem i es molt d’agrair. Demá volém cap a La Habana, nosaltres seguim el nostre itinerari i ens anirem amotllant a les circunstancies. Tots ens hem de cuidar. Petons de Conmasde70

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