Manila/Filipinas-sudeste asiático2

Manila, situada en la costa oriental de la bahía de Manila, en la isla de Luzón, junto a la desembocadura  del río Pásig. Es la ciudad más densamente poblada en el país, ya que sus habitantes (1.781.480) ocupan tan solo un área de 38,55 kilómetros cuadrados. Es un tanto agobiante su tránsito “desordenado”, sobretodo acabando de llegar de Singapur. Pero en la variedad está lo divertido y nos adaptamos rápido al “caos”Nos agrada la mezcla de influencias y culturas tan evidentes por la presencia española,(principalmente religiosa y militar) china y japonesa (comercial) y americana (idioma y costumbres).                                                                                                                               En enero y febrero llueve poco, estas fechas de temperaturas suaves son ideal  para visitarla, aunque en el ultimo minuto, se nos haya convertido en una visita relámpago, puesto que nos interesa ver el colorista carnaval de Kalibo, y resulta que es justamente su apogeo este próximo fin de semana. Por lo que haremos un pequeño tour de reconocimiento y pospondremos la visita completa para nuestra vuelta del Archipiélago Bacuit, dentro de veinte días o un mes (según nos vaya).Manila, es una ciudad caótica, “sucia”, con muchos contrastes. Nos gusta la miscelánea tradicional y moderna, no ese tránsito ruidoso y colapsado, que interrumpe nuestra tranquilidad… Para nosotros tiene pocos lugares que nos llamen la atención y con poco tiempo escogemos visitar “Intramuros”, que corroboramos es un oasis de “paz” en el mismísimo  centro.“Intramuros”  tiene edificios que nos recuerdan  a España, con los nombres de las calles sobre azulejos: calle Estrella, Escolta, García, o Avda. Padre Burgos, Abad Santos…La herencia histórica y colonial se puede palpar en cada rincón de esta ciudad.Paseamos por sus murallas de 4,5 km. Empezamos un recorrido a pie con el mapa en mano que nos regalan en la entrada del Fuerte de SantiagoUna fortaleza de defensa que forma parte de las estructuras de la ciudad amurallada (“dentro de los muros”).Su principal atractivo son los jardines, que vemos muy  bien cuidados, plazas, fuentes, esculturas…

La iglesia de San Agustín , declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, se encuentra intacta tras la destrucción durante la II Guerra Mundial, es la más antigua de todo Filipinas. Tenemos la suerte de coincidir en la visita con una boda, entramos junto a los invitados, quedándonos en la última fila. Sus costumbres y protocolos son muy diferentes a los nuestros. Es curioso ver que la novia entra sola en la iglesia y cuando está a medio pasillo hacia el altar…sus padres la reciben y acompañan hasta entregársela al novio, el cual ha realizado su entrada antes caminando entre sus padres.Finalizada la ceremonia, los ya esposos, damas de honor y padrinos, piensan  un deseo y todos a la vez sueltan unos globos…Una bonita experiencia, en la que nos hemos sentido como invitados, ya que hemos sido participes, haciendo un pequeño reportaje para el blog.

En el suelo de la Iglesia junto a la puerta principal, vemos muchas lápidas con nombres españoles.A un paso se encuentra el Parque Rizal,(donde fue ejecutado por los españoles el poeta José Rizal en 1896. Hay un monolito dedicado a su memoria que custodian dos militares haciendo guardia.

En Manila, las pintorescas kalesas se utilizan aún como medio de transporte.Nosotros preferimos hacer los recorridos a pie, para poder entretenernos en donde nos parece más atractivo y así, poder ir haciendo tranquilamente fotos para el blog. También son formidables los “jeepneys” o minibuses muy coloristas con la forma de un todo terreno (reminiscencias de la II Guerra Mundial).                         Hacemos  una pequeña ruta gastronómica regresando un momento al hotel para  hacer una llamada de conformidad de alojamiento en Kalibo ( el carnaval tiene mucha atracción turística y no nos apetece dormir en la calle).También queremos enterarnos por boca de los locales en que lugar tenemos más posibilidades de ver tiburones ballena y tortugas…¡Aunque para ello todavía falta!

El sol empieza a caer pronto y los colores del cielo se vuelven muy favorecedores para tomar fotos, sobretodo recomendamos, al menos, no perderse un atardecer  cerca de la bahía. Hay cantidad de gente que lo aprecia y no quiere perderse estos momentos tan bellos sentándose frente al mar “junto a nosotros” ja,ja…El malecón, a esta hora, está muy animado con puestos de comida, (en especial los pequeños calamares ensartados), chucherias, dulces, maní…bebidas, tenderetes y demás que se extienden hasta el Roxas Boulevard o paseo marítimo de la bahía.  Lo peor de Manila son los desplazamientos, ya que tiene verdaderos problemas de tráfico! En compensación, diremos que el transporte local es barato. El trayecto más largo de un taxi puede ser alrededor de 250 PHP. Los jeepneys aún son más baratos. Lo ideal es ir en tren ligero LRT y en metro MRT, siempre que no sea hora punta. Todo ello nos sirve como experiencia para nuestra segunda toma de contacto.                                                                                                                Nos hemos quedado sin poder ver un espectáculo muy distinto de lo habitual, una representación de Drag Queens del Club Mwah (un clásico de la ciudad), concluía tarde y al tener que madrugar para tomar el primer avión de la mañana, no nos ha parecido apropiado apurar demasiado la máquina… ¡ ¡Hacerlo todo es demasiado!                                                                              Vamos a dar un salto en avión hacia Kalibo, para llegar a la que es la fiesta y carnaval más importante del país, justo la tercera semana de enero, ¡La pillamos!, (porque hemos cambiado nuestro itinerario inicial). Sabemos de antemano que va a estar abarrotado de gente…¡Cruzamos los dedos!

Continuará…
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10 thoughts on “Manila/Filipinas-sudeste asiático2

  1. Hola pareja! Que viaje tan bonito estais haciendo! Y yo disfrutando con vuestras fotos y comentarios! Me sorprendió Singapur y me han entrado ganas de conocerlo. Manila me ha decepcionado un poco.
    Un abrazo.

    1. Son lugares y culturas diferentes. Una avanzada en el tiempo como si se tratara de otra galaxia y otra modesta en infraestructuras y medios, pero no por ello menos amable y entrañable. A la menor ocasión debes conocer la ciudad/ país que te ha sorprendido. ( desde luego impacta). Petons #conmasde70

  2. Jo creia que ja t’havia fet el comentari pero veig que no està publicat. Bueno el que et deia es que les fotos son molt maques sobre tot les de la ” bahia” tbé que estic coneixent aquest pais a través vostre i que disfruteu molt els carnavals, fareu segur fotos magnífiques ho espero tot amb ilusió…petonets

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