Luzón(Vigan/Sagada/Banahue…)Filipinas-sudeste asiático 2

Laoag, es una ciudad rica en cultura cristiana, con muchas iglesias y parroquias católicas. Probablemente, una de las pocas que aún tiene coches de caballos como medio de transporte. Debemos estar cerca de un cementerio pues mientras desayunamos pasan dos carrozas funerarias seguidas. Laoag, tan solo nos acoge como ciudad dormitorio ya que salimos en bus local hacia Bantay, que es la población más cercana a Vigan, (destino escogido como muestra colonial). El bus de línea con a penas pasajeros nos es muy colorista y le hacemos una foto en el momento de cargar las mochilas. Para nosotros no es un trayecto de bellas panorámicas pues el conductor conduce muy rápido entre campos secos de maíz y zonas montañosas de fondo.                 Nada destacable, lo que sí, la amena conversación con el segundo chófer y el cobrador. El bus va vacío, solo cuatro pasajeros, por lo que ellos practican su inglés con nosotros. Por el momento, seguimos sin ver turistas o viajeros occidentales. Eso de viajar por libre es maravilloso. Es tener en todo momento privacidad, e integración total con el medio.Vigan Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999, es conocida como la Sevilla de Asia. Con razón es la ciudad colonial española mejor conservada del archipiélago. Conocida por sus casas blasonadas y antiguas, calles empedradas y su arquitectura única, mezcla de edificios asiáticos y construcción europea de arquitectura colonial. Las “Kalesas” compiten con los triciclos como medio de transporte de la ciudad. Son una especie de “ cabriolé” con ruedas y radios de madera, con llantas de goma. Nos sentimos muy identificados paseando por sus calles peatonales (a excepción de las calesas). Con peatones sin prisa, casonas más o menos cuidadas, que crean un ambiente de “ viejo mundo”. “Bigan”, significa hermosa playa. El nombre deriva de una planta llamada biga’a. Fundada en el siglo XVI, la ciudad de Vigan es el ejemplo más fiel e intacto del urbanismo colonial español en Asia. Pasamos el día completo viviendo sus bellos rincones y disfrutando de su bien conservada arquitectura. (En la foto su catedral, construida en 1574 por Juan de Salcedo) Nos acercamos en triciclo hasta “Hidden Garden”, un jardín con bonitas plantas entre las que destacamos los “ bonsais” y una colección de alfarería artesanal en arcilla cocida. (como ejemplo la mesa y butacas de terraza de la foto) 

Aunque lo más típico de aquí son las “ Empanadas de cerdo”, nos apetece más cenar un plato de calamar relleno con verduras a la parrilla.¡Sabrosísimo!  Esperamos que anochezca para ver su fuente mágica “Dancing Fountain” que se ilumina a las 19:30h. En la que el agua danza al compás de la música, media hora todos los días. Muy bonito el ambiente que se crea con este espectáculo. Parejas, familias, curiosos viajeros, vendedores de juguetes de luz para los niños, refrescos. Salimos de madrugada en bus local en dirección a Baguio, ubicado en la Cordillera Central (cinco horas largas, de las que podemos dormir tres).A partir de de allí, cambiamos de bus y terminal. Iniciamos un ascenso rápido por carretera tortuosa, estrecha con muchos tramos en obras, resumiendo ¡Peligrosa!. En total 7 horas más. El camino transcurre a través de montañas escarpadas y bancales de cultivo. La cota más alta son 2400 m. sobre el nivel del mar.El clima es mucho más fresco, la gente lleva ropa de abrigo.

Sagada es famosa por sus ataúdes colgantes, en precipicios rocosos sobre tupidos valles. A día de hoy ya no se utiliza este ritual funerario. Era una forma tradicional de enterrar a su gente, con el requisito de haber estado casado, tener nietos y morir de forma natural. Eran de la creencia de que el espíritu dejaba el cuerpo más libremente y rápido que siendo enterrados bajo tierra.

Hay que registrarse en el Centro de Información Municipal u oficina de actividades turísticas. Parece difícil poder acceder a los lugares visitables por cuenta propia. (no hay letreros indicadores) Nos adjudican un guía nativo, conocido aquí en la zona como un “Igorot”.                                                                                                             En Lumiang encontramos La Cueva Sepulcral llena de líquenes en la que hay numerosimos ataúdes. Los ancianos de Applai, son animistas y con seguridad continúan enterrando clandestinamente a sus muertos en cuevas más ocultas y menos accesibles, ya que no lo tienen permitido por ley desde 1960.La pared vertical de Echo Valley muestra de cerca el sistema de enterrar a sus muertos en ataúdes colgantes. El efecto del eco ya no es evidente debido al crecimiento y frondosidad de los árboles del valle. La cueva de Sumaging es muy grande y larga, en ella habitan colonias de murciélagos. En su día había también ataúdes pero los retiraron para explotarla al turismo. Se puede recorrer hasta llegar a la parte profunda donde hay agua en la estación de lluvias  Cuenta con estalagtitas y estalagmitas. La población tiene muchísimos deportes “Out Doors” , de los que no podemos hacer casi ninguno (Canyoning, Rappel, Mt.Biking extrem…) Lo extremo ya no está emparentado con nosotros, es para ”Conmasde30”. El día lluvioso y con neblina, acaba con un cielo despejado y un magnífico sol que desaparece tras las montañas dejando sus colores de atardecer rojizos reflejados en el agua de las terrazas de arroz del Valle de Sumaging.                                     A parte de los extremo hay muchas excursiones y actividades realizables (que no podemos hacer por miedo a los resbalones) siempre que el tiempo lo permita. Por las mañanas hay una niebla húmeda que rocía todos los terrenos practicables. La humedad es del 80% y se cala hasta los huesos a pesar de la ropa apropiada. La noche anterior estuvo lloviendo, por lo que nos rendimos a la evidencia de no practicar trekking. Anotamos actividades deportivas para quienes encuentren mejor tiempo que nosotros. a/ Cuevas: Balangagan y Sumaging. b/ Water Falls: Bokod-Ok, Pongas y Bokong. c/ Travesías: Langsayan Danum. d/ Trekking: Malboro Hilltiene maravillas naturales como las aguas de Bokong y Bomod-ok Falls, las Cuevas Sumaguing y Lumiang, las Terrazas de Arroz, Echo Valley, Fortune Express, y las Cuevas de Latang y Matang. Ya en si el trayecto hasta la población es un alarde de belleza natural, entre el río, las terrazas de cultivo y los bosques entre las escarpadas montañas. También es un tanto peligrosa pues hay muchos tramos en obras por los continuos desprendimientos de tierra, roca y árboles. El conductor es muy cauteloso sobre todo en las curvas que las hay por doquier.

Banaue, la 8ª maravilla, patrimonio de la Humanidad desde 1995, por sus bancales o terrazas de arroz de Batag de 2.000 años de antigüedad tallados en las montañas de Ifugao en Filipinas por los antepasados ​​de los. Pueblos indígenas . Hoy continúa la técnica tradicional de cultivo heredada de padres a hijos. En esta zona sólo pueden hacer una cosecha al año, pero a decir de los lugareños, el grano de arroz es más grande y con más sabor. Con su venta doblan su precio. Desde Banaue a Batad hay 13 kms. que se hacen durante 30 minutos en triciclo por una carretera de curvas con muchísima subida. Al llegar a un punto el conductor nos señala el lugar donde comienza el sendero hacia el Vista Point. Nos apeamos y hacemos un pequeño trekking de media hora por un sendero a tramos perfectamente empedrado, hasta llegar al anfiteatro de terrazas de arroz de Batad / Ifugao en Banaue. ¡Es precioso y grandioso!La cordillera es rica en recursos naturales. Muchos saltos de agua, torrentes, ríachuelos, cataratas, bosques de coníferas. Una magnífica tierra rica en minerales, por todo ello su agricultura es abundante. La región es la casa de numerosas tribus indígenas que se pueden visitar mediante trekkings largos, ya que habitan alejados de las zonas rurales pobladas. Sin embargo su estilo de vida permanece inalterable, igual hoy día que como fué hace cientos de años. El pueblo ifugao, viene construyendo en las montañas terrazas perfectamente adaptadas a las curvas del relieve para cultivar el arroz. Fruto de técnicas y tradiciones transmitidas de generación en generación, así como de un equilibrio social delicado, estos arrozales forman un paisaje de gran belleza, que refleja la armonía lograda por el hombre con la naturaleza. Es precioso y transmite paz y serenidad. Làstima que ya tenemos habitación en Banaue, pues aquí nos ofrecen una con vista a los preciosos bancales. Caminamos por las sendas entre las terrazas de Ifugao. La mejor época es antes de la cosecha de junio a julio, y de febrero a marzo que es la época de limpieza y siembra. Viendo el modo en que se cultiva el arroz y el árduo trabajo de los campesinos, nos preguntamos ¿Cómo es que su coste es tan bajo? Tienen muchísimo mérito resistir generación tras generación las condiciones duras de trabajo, sobre todo las mujeres con los pies siempre en el fango, su columna encorvada y los dedos deformados de tanto subir y bajar descalzas por entre las piedras. ¡Un aplauso para todos los agricultores del arroz! Ojala vuestro gobierno valore más vuestro trabajo.
El anfiteatro de terrazas de arroz de Batad / Ifugao en Banaue. Es grandioso y magnifico, parece una postal de calendario…Las terrazas de Ifugao cubren un área de 400 km cuadrados. Si las piedras de las paredes se alinearán una junto a la otra, llegarían a dar media vuelta al mundo.(según un monolito existente en la entrada del pueblo).  Son las más altas construidas en todo el mundo con la experiencia de gente del sur de China, dos siglos antes de Cristo.                                                                                 Seguimos ruta, Filipinas nos sigue siendo muy atractiva. Hay muchos lugares en los que nos parece estar un poco en España, hay muchas cosas que nos la recuerdan, en algo se tienen que notar los años de colonización e influencia española.Desde Banaue, subimos a un bus que nos llevará en 8/9 horas a Manila. Bus muy confortable, con Wifi que aprovechamos para editar el próximo post de nuestro blog. El descenso es peligroso. La carretera es muy estrecha, con muchos desprendimientos y constantes tramos con obras. Cuando no, tiene los márgenes como parterres ajardinados naturales, con flores silvestres, musgo y helechos.El paisaje es hermoso, la cordillera nos acompaña hasta llegar al valle de Bontoc. Desde allí la ruta sigue hacia San José, San Fernando y Manila. Pese que el viaje es de 8/9 horas, se convierte en 12 h. debido a un atasco interminable a la entrada de la ciudad. Nos acercamos en taxi a la población de Las Pinas a unos 20 Kms de nuestro hotel en Manila, para ver la Iglesia de San José en Las Pinas y su joya más preciada, el órgano de bambú  tesoro histórico de Filipinasconstruido por el sacerdote español Padre Diego Cera en el siglo XIX. Verdaderamente muy curioso, especial y único, fabricado artesanalmente con 800 tubos de bambú. Lo más característico es su especial sonido que lo convierte en un instrumento muy particular no comparable a ningún otro. Hemos sido afortunados, pues al preguntar al guía que nos acompaña en la visita, si podíamos escuchar el sonido del órgano en directo, nos hace esperar unos minutos en el coro y al rato vuelve con una organista que nos deleita con tres piezas cortas. Nos emociona ser espectadores de un concierto particular a Iglesia cerrada. Es armónico su sonido especial, sin reverberación alguna ya que el techo abovedado también es de bambú. ¡Un gran concierto!Muy cerca de la Iglesia, en la misma calle, visitamos con curiosidad “Sarao”, el más famoso taller de construcción y reparación de las carrocerías de jeepneys. Los hay verdaderamente bonitos y llamativos. Cuatro latas de aluminio forman la carrocería, el chasis y motor lo importan de Japón. La belleza está en su acabado con pinturas de colores. Contratamos un taxi para medio día. Salimos a las seis y media de la mañana, justo después de desayunar, con la intención de ser los primeros en hacer el ascenso del rio Bumbangan. Es un lugar muy visitado y más aún hoy que es domingo. Las Cataratas de Magdapio en Pagsanján a 100 Kms al sureste de Manila, son un tesoro natural. La de mayor caída es de 120m.
En su entorno se filmaron escenas de la película “Apocalypse Now”. Navegamos río arriba contracorriente gracias al empuje y fuerza de dos barqueros (en proa y en popa) con los que remontamos el río a base de sus golpes de remo, tirones y estirones. Mientras, contemplamos inmensos riscos verticales llenos de arboleda a ambas orillas. El ascenso por los rápidos tiene mucha emoción por la destreza y la intensidad con que los chicos maniobran entre rocas y rio. Después no nos perdemos la sensación de acercarnos a la cortina de agua, una vez  bien sentados en una balsa de bambú. Los “bangceros” tirando de una cuerda nos acercan a la cortina del salto de agua,  que cae con fuerza sobre la balsa de bambú en la que nos encontramos. ¡Que gran sensación! Parece que la cabeza nos estalla al chocar el agua en el casco. ¡Qué ruido más fantástico! Agarramos bien la bolsa estanca para que no se nos escape con la fuerza del agua.                                                             Aconsejamos llevar una bolsa estanca para cámaras y todo lo que no se quiera mojar, pues el agua está asegurada. La experiencia es estupenda. En todo momento tenemos sensación de seguridad. Vamos con los chalecos salvavidas obligatorios, estamos los dos en el centro de la balsa de bambú, agarrando cada uno un cabo. Lo mejor es ver como nos vamos acercando hacia el salto a la vez que una neblina de agua empieza a cubrirnos. No nos atrevemos a pesar de la funda “water proof” a hacer fotos debajo de la cascada, solo en el momento que la atravesamos y quedamos detrás.¡Que gozada! Son instantes de emoción intensa. El agua tiene una temperatura agradable, además el chaleco y el plástico impermeable nos cubren bastante. (foto detrás de la cortina de agua, en el espacio que deja la cascada)Después en el regreso la fuerza de la corriente a favor hace casi todo el trabajo. La sugerencia de ir temprano vale la pena. Subir los rápidos sin ver otras barcas, descansar o bañarte en solitario y poder disfrutar de la balsa a tus anchas, es formidable. Llegar sobre las ocho es lo ideal. Después de las diez en adelante parece una romería acuática. (Ya no es lo mismo) A la ciudad de Tagaytay. en la provincia de Cavite, llegamos en bus local por buena carretera tras hora y media de ruta con bastantes paradas. Ciudad de excepcional paisaje y clima  fresco debido a su altitud de 750m sobre el nivel del mar, con maravillosas  vistas al lago Taal y a la isla volcánica Taal Desde Tagaytay descendemos a Batangas en un triciclo, conducido por un amable conductor que se detiene en los lugares de vistas especiales. Una vez allí nos lleva a una de las muchas oficinas de turismo para control de visitantes y opciones de turismo a efectuar. Escogemos: Barca hacia el volcán de la isla, la subida a caballo hasta el cráter y el pequeño treck hacia el mirador “Red Lava”. En medio del lago Taal se encuentra  la “Isla del volcán”, cuyo cráter alberga un lago con una pequeña isla. El día es esplendido, sol y nubes. No olvidamos los bastones de trekking y el agua embotellada ya que la caminata está asegurada, y el camino hacia “Red Lava” es muy empinado.Parece un juego de palabras: “El volcán Taal está en una isla, que a su vez está dentro de un lago, y dentro de su propio cráter hay otro lago, donde hay una nueva isla volcánica, llamada Vulcan Point.
Esta pequeña isla es la más grande del mundo dentro de un lago. Hacemos la ascensión a caballo (se ven dóciles). Hace bastante tiempo que no montamos y no sabemos como responderán nuestras espaldas. Por suerte no pasamos calor durante la ascensión, la temperatura es agradable. Nos alegramos de haber escogido la opción de subir a caballo, pues el camino es angosto, polvoriento, pedregoso y con una subida importante.                                              Estas vistas son icónicas de Filipinas. No nos cansamos de contemplar y contemplar la gran belleza de todo el entorno que rodea al cráter. En esta visita echamos en falta un dron, no es fácil hacerse a la idea de tanta grandeza viendo la panorámica en una fotografía. Desde el punto más alto nos parece estar sobrevolando en globo. Es fascinante, de una belleza salvaje que nos conmueve. En un lado del cráter se ven las aguas sulfurosas humeando y alguna que otra “fumarola” en sus laderas.Una excursión muy recomendable, que aconsejamos hacer a primera hora de la mañana. Todo es mucho más tranquilo.  Conmasde70, nos gusta madrugar e ir temprano a los lugares “ icónicos”. Nos compensa estar en los destinos “muy turísticos”,  solos para poder  escuchar el sonido del viento. Como despedida de un país tan maravilloso, el lago Taal es un buen colofón.                             Embriagados completamente del archipiélago filipino y felices de todo lo que nos ha dado…Nos preparamos para saltar a otro país del que lo esperamos todo:¡JAPÓN!                                                                        Continuará… Galería de imágenes: 

8 thoughts on “Luzón(Vigan/Sagada/Banahue…)Filipinas-sudeste asiático 2

  1. I went to Sagada alone last November 2008. I stayed at the Canaway Rest House and I absolutely loved it. The location is convenient and the couple who lives there are absolutely charming. Tell them you heard about it from Mai. I miss them! Oh, and Sagada is safe to go by yourself. Just watch out for yourself, and meet as many people as you can! custom writing

    1. I’m sorry, we’ve already left Sagada. They have been magnificent. We continue our trip … Today we have arrived Fukuoka in Japan. Thank you for your comment. Regards #conmasde70

  2. Hola queridos viajeros nunca he viajado tanto como ahora ,me lo estoy pasando genial no solo por la destreza que teneis sino tambien las fotos que vas poniendo Isabel son una maravilla me alegro tanto de haberos conocido mediante los libros tuyos que eso me alegra ha poder salir hacia adelante ,Seguir alimentando vuestro camino de viajar ,ver culturas ,comidas y observar las diferentes clases de personas que sin casi tener siempre estan sonriendo un gran besote de vuestro pin

    1. Hola Reyes, tu siempre ahí tan cerca nuestro. ¡Gracias! Nos ilusiona que lo pases bien siguiendo nuestro blog. Seguimos camino. Mañana ya dejamos Filipinas para seguir viaje rumbo a …¡JAPÓN! Hasta pronto querido pin…un abrazo de conmasde70

    1. ¡Qué bueno es leer esto! No nos des las gracias, para nosotros es un placer y una obligación el compartir tantas cosas bellas…Mañana ya dejamos Filipinas (han sido dos meses llenos de naturaleza que agradecemos al Cielo). Vamos a descubrir: ¡JAPÓN!
      Un abrazo de #conmasde70

  3. Hola que bonic Filipinas, tant variat i encara verja en molts punts. Es un país que no m’havia interesat mai, per el que no en savia quasi res. Ha sigut una gran llisó de geografia i de reportatges maravellosos dels que en.sou uns experts. Us dono les gracies una vegada mes per lo be que m’ho passo amb tot el que envieu. Ara Japó !!! Ja tinc ganes que comenceu a enviar maravellosas fotografies que ens teniu acostumats. A seguir….un petonass per tots dos 💋💋💛💛

    1. Encara ens queden un parell de dies per aqui. Ens sap greu anar-nos, ha estat tan interessant, tan ple de natura, la gent tan amable. L’única pega no haver vist el tauró-balena. Tot plegat una benedicció aquest dos mesos a Filipinas. Ptns I seguim #conmasde70

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *