Isla de Pascua/Rapa Nui/Chile/América del Sur

Durante siglos, los rapanui estuvieron convencidos de que estaban solos en el mundo y de que no había nada más al otro lado del océano. Por eso, el nombre original de la isla, “Te Pito Te Henua“, que se traduce como “el ombligo del mundo”, parece el más acertado. Cuando llegaron los europeos en la Pascua de 1722, la isla adoptó su nombre actual.

Conmasde70 visitamos  La Isla de Pascua hace 9 años cuando eramos “Conmenosde70”, pero al tener bastantes fotos analógicas del viaje, hemos querido hacer un post y compartir nuestra experiencia.La historia y la cultura Rapa Nui, la que nosotros conocemos por la historia de la Isla de Pascua, está llena mitos y leyendas transmitidos oralmente por los nativos que pretenden explicar la historia de su  pasado, la mayoría de las veces adornada con mucha fabulación. La imaginación mezclada con lo real, conduce a una reconstrucción histórica que se balancea entre la realidad y la fantasía. Por ello Pascua y su gran enigma nos atrajo y sigue atrayéndonos por el recuerdo de lo indescifrable.Aterrizamos en el pequeño aeropuerto Internacional de Mataveri en la Isla de Pascua, inaugurado en 1967, considerado el más remoto del mundo, ya que la terminal aérea más cercana está a 2603Km. en la Polinesia Francesa. Por el momento sólo opera con el Aeropuerto de Santiago de Chile, a 3759 km y con el aeropuerto de Papeete (Tahití) a 4254 km. Allí en el vestíbulo, nos reciben colgándonos del cuello sendos collares de flores como bienvenida (vemos que también se los colocan a otros viajeros), seguidamente  nos acompañan al hotel.

La Isla de Pascua  Es una isla de Chile ubicada en la Polinesia, en medio del Océano Pacífico. Su superficie es de 163,6 km², y la población de 5035 habitantes concentrados en su capital  Hanga Roa que significa “bahía amplia o bahía larga”. Es la principal localidad y puerto de la Isla de Pascua donde se localizan la mayoría de los habitantes en las tierras bajas, entre los volcanes extintos de Maunga Terevaka y Rano KauUna de sus calles principales, es la avenida Policarpo Toro, en memoria del capitán Policarpo Toro que anexionó la Isla de Pascua a Chile (1888).                                                                                                                                                                  El centro tiene muchos comercios, restaurantes, hoteles, supermercados, farmacia, además de una iglesia y edificios públicos.                                                                                                                                                          La isla es un  destino importante debido a su belleza natural y su misteriosa cultura ancestral de la etnia rapanui, Los vestigios más notables corresponden a las enormes estatuas conocidas como moái, talladas entre los siglos XII y XVII d.C. y considerados como Patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1995.                                       La isla tiene  forma de triángulo rectángulo. En cada vértice se ubican tres volcanes inactivos. Al norte, se encuentra el Maunga Terevaka, de 511 m. de altitud es el punto más alto de la isla. Por el sudeste, en la península del Poike,  el Puakatiki, de 377 m. de altitud, y al sudoeste el cráter del Ran o Kau con 324 m, en cuyo interior existen diversas lagunas.Ranu Kau un volcán con una altura de 324 m. y su origen se remonta a un proceso eruptivo ocurrido hace unos 2,5 millones de años.La depresión interior de Rano Kau es una caldera volcánica de 1,5 km. de diámetro y en su interior se encuentra una laguna, a unos 250 metros de profundidad. En la laguna existen pequeñas islas de totora y una abundante vegetación y micro fauna. En la parte superior del cráter, existe una fractura al inicio de la ladera llamada Kari-Kari.

Cerca del volcán, está la aldea ceremonial de Orongo, conformada por 50 casas de piedra de forma elíptica que ofrecen una perfecta visión de los tres islotes frente al Rano Kau.Frente al acantilado nos encontramos con los restos de dos ahu o plataformas donde se levantaban varios moai. Las construcciones están bastante deterioradas y observamos varias estatuas partidas con las cabezas semienterradas.

 

Nos da la sensación de estar por entero ante los vestigios de una antigua civilización perdida.¡Tal cual! 

 

La parte posterior de la plataforma,  presenta un imponente muro con enormes bloques de piedra ensamblados con notable maestría, que nos recuerda la técnica utilizada en las construcciones incas.Ahu Te Peu simboliza la puerta de acceso a la costa norte de la isla, una zona solitaria, que se mantiene casi virgen, nosotros hacemos toda la visita de la zona completamente solos.Aquí vemos las ruinas de lo que fue una antigua gran aldea que se extendía desde el actual camino costero hasta el borde del acantilado. En esa franja, aparecen varias construcciones típicas que formaban parte de la mayoría de los antiguos asentamientos isleños.El recorrido bordea la ladera inferior del volcán Terevaka, pasa por Hanga Oteo al norte y termina en la playa de Anakena .Más de 6 h. entre pedalear y caminar, en las que vemos muchos restos de ahu, moai, cuevas y petroglifos. Con seguridad, dado que no hay camino, y la señalización es nula, seguro que se nos pasan por alto muchos de ellos. Esta aldea estaba habitada solamente en los días que precedían a la ceremonia del Hombre Pájaro o TangatOtro día encontramos la piedra magnética de Te Pito Kura , y nos concentramos en la energía que nos transmite este lugar.Esta singular piedra era conocida como Tita’a hanga ‘o te henua, y según la leyenda, fue traída por Hotu Matu’a, el rey fundador del pueblo rapanui, en su embarcación desde Hiva, su tierra natal.

La temperatura promedio anual es de 20,° alcanzando su máximo de 23,7° en febrero y el mínimo de 18,0° durante el mes de agosto.                                                                                                                                                          La isla  es de origen volcánico y está compuesta por tres volcanes principales : TerevakaPoike y Rano Kau. Aparte de estos tres volcanes principales existen otros menores y geoformas volcánicas como el cráter de Rano Raraku, el cono de escoria de Puna Pau y varias cuevas volcánicas incluyendo tubos de lava.

UNA ISLA DE CUEVAS... Os vamos a hablar de dos de ellas: “”Ana Kai Tangata” y “Ana-O-Keke”.                         El nombre de la cueva “Ana kai tangata”  puede significar “lugar donde comen los hombres” o “lugar donde se comen a  los hombres”“Ana kai Tangata /Tangata manu” o “Cueva del Caníbal” La cueva es un túnel de lava, una antigua formación milenaria. Su acceso no es difícil. Sin embargo, por la gran cantidad de rocas y piedras en la entrada, nos alegramos de llevar un buen calzado (botas de montaña de media caña). En su interior hay dibujos rupestres de pájaros gaviotín pascuenseLa cueva de Ana Kai Tangata se encuentra en el extremo sur de Hanga Roa. Sin lugar a dudas, el techo de esta cueva es donde más se pueden apreciar los petroglifos pintados con un grupo de aves de forma estilizada. Las alas, el cuerpo y el aguzado pico se dibujan con un pigmento natural rojo. Representan a Manutara (golondrina de mar o gaviotin apizarrado), cuyo preciado huevo era el centro de la competición anual del hombre-pájaro y el ritual del Tangata Manu. En Isla de Pascua creen que los espíritus de los antepasados, llamados aku aku o varua, habitan en el interior de las cuevas.El nombre de la cueva “Ana kai tangata” puede significar “lugar donde comen los hombres” o “lugar donde se comen a los hombres”. Esta cueva se utilizó en momentos de escasez de alimentos, como guarida diurna y hogar de personas que practicaban el canivalísmo.                                                                                                             Ana Kai Tangata, “Ana”= cueva, “Tangata”= hombre y “Kai”=comer. Osea que Cueva-hombre-comer. Cueva de canívales. Pero en el lenguaje antiguo este término, “Kai” = reunir. También se cree que la cueva era el lugar donde se reunían los competidores que nadaban hasta Motu Nui y también dónde se recibía al que había logrado coger el primer huevo del Manutara, “gaviotín apizarrado”.

La cueva de  Ana-O-Keke, o “la Caverna de las Vírgenes” Hay una historia sobre ella que dice así :    Navegantes polinesios llegaron a la pequeña Rapa Nui hace más de un milenio, y arrancaron a las rocas los mil moai que todavía hoy miran al cielo del Pacífico. Pese a que la ciencia fantaseó por años con un supuesto desastre ecológico etc. La historia dice a gritos: que el verdadero flagelo de la isla fue la llegada de los conquistadores occidentales en 1722, que cambiaron el nombre original por Isla de Pascua, e hicieron estragos: de 2.500 habitantes que había sólo quedaron 110 cuando los españoles primero y los peruanos después decidieron que aquellos salvajes podrían ser buenos esclavos matando a los que no pudieron llevarse. Logrando que los lugareños se despreciaran a sí mismos. Empezando a anhelar ser blanco,por lo que  llevaron a las mujeres más jóvenes y las encerraron en una caverna, donde alejarlas del sol y de la luz e impedir con ello que sus pieles adquirieran el color moreno primitivo. El plan era dejarlas salir años después y disfrutar de su piel de imitación europea, lo cierto es que entretanto los barcos piratas y esclavistas acabaron con los hombres que debían liberarlas, de manera que las mujeres encerradas en la gruta no pudieron salir jamás. Cuentan los pescadores que debieron morir de hambre, sed y desesperación,y que  aún se las oye cantar de vez en cuando. La cueva de Ana-O-Keke, en el extremo este de la isla, es hoy “la Caverna de las Vírgenes”, donde se ven esqueletos esparcidos en el suelo, y no son pocos los “turistas” que preguntan a sus guías  ¿quién canta tan melodiosamente desde lo profundo de la gruta? (escrito por Néstor Ganduglia/Montevideo 1959)

Dicho de otro modo, era la cueva donde los rapanuis “blanqueaban” a sus mujeres, con el fin de tener varias jóvenes vírgenes como premio al ganador de la tapati. El ritual donde los rapa nui competían, por ser el Tangata Manu del pueblo por un periodo de tiempo. La sociedad polinésica, es patriarcal, donde existe una superioridad del hombre sobre la mujer. Ella juega su rol secundario, aunque complementario.

El lugar está en un acantilado al que se llega caminando desde la península de Paike. Es un laberíntico hoyo al cual sólo se accede reptando entre las rocas.                                                                                                                  Ana Te Pahu, ubicada en las faldas del Maunga Terevaka, es la caverna más grande de la isla y el mejor ejemplo de los tubos volcánicos. Su nombre traducido significa “la cueva del tambor”. El nombre es debido a la delgada capa de lava endurecida que recubre la cavidad, formando un gigantesco tambor natural de un 1’5Km. de diámetro. Saltamos sobre la corteza de lava, produciéndose una vibración que resuena en el interior. Nos emociona , ¡ Aquí en Pascua todo es un misterio!
Dejamos la bicicletas juntas aparcadas bajo unos arbustos para acceder a la cima de este volcán. Empezamos la caminata a 50m. de la entrada de Ahu Akivi. Tardamos 4 h. entre ir y volver. Todo el sendero lo hacemos en solitario disfrutando de una sensación de gran serenidad. Ahu Akivi es un yacimiento arqueológico único. Debido a su estudiada orientación astronómica, los rostros de los moai miran exactamente hacia el punto donde el sol se pone durante el equinoccio de la primavera austral (21 de Septiembre) y sus espaldas se ofrecen al  sol del amanecer durante el equinoccio de otoño (21 de Marzo). Aún hoy es un enigma conocer como fueron transportadas a 15 km de distancia desde la cantera del volcán Rano Raraku  con su colosal peso y tamaño (4,5 m y 5 Tm).Las rocas piroclásticas o fragmentos solidificados en algún momento de la erupción como la toba volcánica es el material del que están hechos la mayoría de los moáis.Ahu Tongariki es el ahu más grande de la Isla de Pascua . Sus moai fueron derribados durante las guerras civiles de la isla y más tarde por un tsunami.                                                                                                                        Con una buena restauración ulterior, el ahu, consta de quince moai incluyendo uno de 86 Tm. (el más pesado erigido en la isla). Los 15 miran hacia el interior de la isla, protegiendo a sus habitantes con sus miradas inexpresivas, por la falta de tener ojos de coral blanco y obsidiana. En la guerra de clanes, lo primero que hacían era robarse los ojos de moai entre las tribus enemigas.Ahu Tongariki está a 1 km de  Rano Raraku  y Poike, en la zona de Hotu-iti , en el Parque Nacional Rapa Nui. El segundo moai de la derecha tiene un pukao en su cabeza. Todos los moai aquí están de frente al sol durante el atardecer del solsticio de verano. Sin duda uno de los paisajes icónicos de la isla de Pascua son los moai del Parque Nacional de Ranu Raraku. El cráter y la ladera de Rano Raraku es la cantera para la construcción de moai.

 

En muchas ocasiones estamos frente  a los moai completamente solos sintiendo  la brisa del mar y viviendo el momento como una experiencia  casi mística en este misterioso y mágico lugar.
En la foto, vemos los senderos exteriores de la ladera del volcán Rano Raraku con muchos moai , enterrados de medio cuerpo, unos más que otros…Sin duda una de las visitas que más nos impresionan de la Isla. 
                                 Caminando por el parque vemos una serie de moai, parcialmente enterrados,
algunos  todavía “en construcción” en la cantera de la ladera de la montaña, donde extraían la toba volcánica para esculpir. Este colosal moai  destaca como el más grande 22 m. de altura y 182 Tm. pero…inacabado (hay teorías que indican su abandono ante la imposibilidad de su traslado, debido al volumen y peso).
La “fábrica de moais” en la cantera, es dónde aún permanecen a medio tallar más de 400 estatuas, entre ellas Tukuturi, el moai arrodillado, incompleto e inacabado en la misma cantera y abandonado…
Tukuturi, con  Ahu Tongariki en el fondo, es un moai poco común, distinto del moai estándar debido a su postura arrodillado y a su”barba”. Está fuera de la cantera, protegido con una cuerda que lo enmarca. Su postura es conocida como tuku turi o  tuku, es la típica utilizada por hombres y mujeres del coro en las fiestas. Esta estatua probablemente  representa a una mujer de la coral. Su talla es posterior a las tallas de los moai clásicos.
Tukuturi está esculpido en escoria roja de Puna Pau, como la misma roca porosa de la foto de abajo, en la que Mario posa junto a 7 pukao alineados.                         Cantera de Puna Pau donde tallaban los pukao con la roca roja llamada escoriaLa Isla de Pascua es un lugar muy bueno  para hacer submarinismo y snorkel. Sus  aguas son  claras y transparentes. Su visibilidad alcanza hasta los 60 m. Esto se debe gracias a que no hay plancton y poca contaminación. La temperatura del agua  oscila entre los 18° y 26°. Aunque la flora y fauna marina no son tan ricas como en otras  islas del Pacífico, y no hay arrecifes de coral muy extensos, sin embargo las especies coralinas existentes tienen un desarrollo espectacular, como  “Porites Lobata” que alcanza los 5 m. de diámetro y es posible verlas en la bahía de Hanga Roa a 18 metros de profundidad. La fauna que se encuentra en sus aguas  está compuesta por 160 especies de las cuales el 26% es endémica de la Isla de Pascua. Su paisaje volcánico submarino es sorprendente. Los fondos marinos tienen cavernas, arcos, acantilados y plataformas de lava. Incluso puede verse un moai sumergido ( moderno totalmente)
Los atardeceres y amaneceres son visibles casi a 360º . Es una maravilla sentarse en la hierba y contemplar a contraluz la silueta de un moai.

 Hanga Roa Otai , es una caleta con mucho ambiente (sobre todo al atardecer), hay dos de los centros de buceo más antiguos de la isla, por lo que se ven a menudo trajes de neopreno colgados al sol. También un par de restaurantes donde degustar buenos pescados:el pissi, el toremo, el kana kana o el tan preciado atún de la isla, y una heladería con helados artesanales elaborados con productos locales como el taro (tubérculo) o la flor tipanie. En Atamu Tekena, en la calle principal, hay una tienda de artesanía local con bonitos objetos de madera reproduciendo moai, collares y pulseras de conchas o tocados de plumas. En fin ¡Souvenirs!…Pero donde hay más y mejor es en el Centro de Artesanías del mercado Artesanal, muy cerca de la Iglesia de Santa Cruz, en donde los mismos artesanos locales ofrecen sus productos. Se pueden encontrar figuras fabricadas en madera de makoi, pero su precio es muy elevado, por lo que suelen adquirirlo coleccionistas o algún museo especializado.

 

 

 ” Es un lugar que perdura  en nuestro recuerdo, y siempre nos serán cuestionables sus misterios “

 Conmenosde70 / La Isla de Pascua / Diciembre 2008 

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4 thoughts on “Isla de Pascua/Rapa Nui/Chile/América del Sur

  1. Muy bueno vuestro relato!!!! Me encanto este “paseo” por la isla de Pascua. Aprendi muchas cosas que no sabia. Mil gracias!!!! Sigan publicando recuerdos de sus hermosos viajes, para poder.disfrutarlos. Abrazos amigos
    Ah… Maravillosas las fotos. Sobre todo las del sol ocultandose de los Moais. 👏👏👏😘😘😘

    1. Maria Isabel¡MUCHAS GRACIAS ! por tu comentario. Seguiremos publicando, nos es muy importante para mantener la mente ocupada y “fresca”. Pascua goza de una luz espléndida, es de los lugares con menos polución ambiental del mundo, por ello, las fotos de sus atardeceres, a más a más de mágicos, son muy coloristas sobre todo si se le añaden las nubes. Un abrazo de Conmasde70.

    1. Querida Reyes, para nosotros es un placer poder colgar un post como este , ya que en su día todavía no eramos bloggers. La verdad nos gusta mucho compartir lo vivido, pues al hacerlo nosotros también volvemos a revivirlo de nuevo. Es volver a viajar con la mente y el espíritu al lugar que nos regaló tantos momentos mágicos, tantos atardeceres bellos y ese viento que nos explicaba susurrante los secretos de los rapanui. Un abrazo se Conmasde70 que para la ocasión fue Conmenosde70…

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